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Taches brunes et soleil

Exposée trop fréquemment au soleil, la peau ne parvient plus à gérer les effets néfastes des rayons UV : de petites taches brunes appelées « lentigos » font alors leur apparition, témoins du dérèglement de la production de mélanine.
 

Modifié le 02/04/2012
La pigmentation de la peau et le soleil sont étroitement liés : en effet, l’épiderme contient des cellules appelées mélanocytes qui sécrètent un pigment brun, la mélanine, en réponse à l’exposition aux UV. Au fil des expositions, l’épiderme se colore peu à peu : c’est le bronzage, qui offre une certaine protection à la peau face aux agressions du soleil.



Quand la peau ne supporte plus le soleil


En cas d’expositions trop fréquentes sans protection efficace ou de coups de soleil répétés, on peut voir apparaître de petites taches brunes planes de quelques millimètres de diamètre, localisées sur les parties les plus exposées : le visage, le décolleté, les avant-bras et les épaules en particulier. Ces taches surviennent plus rapidement chez les personnes à la peau claire (les blondes et les rousses notamment) et chez ceux qui passent beaucoup de temps dehors (travailleurs en extérieur, sportifs, adeptes du bronzage intensif, etc.). Cependant, les peaux mates ou foncées peuvent aussi développer des taches en cas d’abus de soleil.

Appelées « lentigos actiniques » ou « lentigos solaires », elles ne doivent pas être confondues avec les lentigos séniles : à l’inverse des taches de vieillesse, les taches solaires peuvent se former chez des personnes très jeunes, parfois dès 20 ans. En l’absence d’une protection systématique contre le soleil, elles tendent à se multiplier et à prendre une teinte plus foncée au fil du temps.

Bien qu’elles soient parfaitement bénignes, ces taches sont le signe que la peau ne supporte plus le soleil : perturbés, certains mélanocytes se mettent à sécréter de la mélanine en excès. Le pigment s’accumule alors dans l’épiderme ou dans le derme et y forme des amas : les fameuses taches brunes.



De la prévention au traitement


Le meilleur moyen d’éviter ou de retarder la formation de taches brunes est de limiter l’exposition de la peau au soleil, ou d’utiliser une protection solaire d’indice élevé (SPF 30 au minimum) de façon systématique entre les mois de mai et d’octobre. Ceci est valable en ville comme en vacances, par temps ensoleillé comme par temps couvert, dès lors que l’on mène une activité en extérieur.
Si les taches brunes sont déjà formées, il existe aujourd’hui plusieurs moyens de les atténuer ou de les faire disparaître : crèmes dépigmentantes, cryothérapie à l’azote liquide, laser, lampe flash, peeling, etc. Consultez votre dermatologue : lui seul pourra déterminer le traitement adapté à l’état de votre peau. Dans tous les cas, il est ensuite nécessaire de se protéger soigneusement du soleil pour éviter une récidive rapide.

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